Ultimátum de las Naciones Unidas para encontrar el equilibrio agua-agricultura
En noviembre de 2020, la Organización de las Naciones Unidas de la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés: Food and Agriculture Organization) publicó el informe El estado mundial de la agricultura y la alimentación (SOFA) de 2020. Más de 200 páginas en las que la organización presenta nuevas estimaciones sobre la omnipresencia de la escasez de agua en la agricultura de regadío y la escasez de agua en la agricultura de secano, así como sobre el número de personas afectadas en todo el planeta.

Las conclusiones no sorprenden, la FAO remarca que se necesitan acciones urgentes para que el uso del agua en la agricultura sea más sostenible y equitativo.
 

Una escasez de agua que no deja de agudizarse

Hace casi tres décadas, en 1993, el informe SOFA ya se centró en la problemática relacionada con el agua. Entonces, el estudio se enfocó, principalmente, en el regadío. La nueva edición, abarca más ampliamente los desafíos relacionados con el agua en la agricultura de secano (más del 80 % de las tierras cultivadas y el 60 % de la producción mundial de cultivos). Sea como sea, comparativamente, llama la atención que las conclusiones presentadas entonces aún sean válidas y encajen en la actualidad.

Quizás, entonces, las amenazas detectadas no se consideraron suficientemente peligrosas, pero el mensaje de la FAO en 2020 es aún más firme. “Los déficits y la escasez de agua en la agricultura deben abordarse de inmediato y con audacia si queremos tomarnos en serio nuestro compromiso de lograr los ODS. La seguridad alimentaria y la nutrición mundiales están en juego", se puede leer en el prólogo del informe, firmado por el Director General de la FAO, QU Dongyu.

Y es que son más de 3.000 millones de personas las que habitan en zonas agrícolas con niveles altos o muy altos de escasez de agua. De ellas, aproximadamente la mitad afrontan graves limitaciones en este sentido. A la vez, en los últimos 20 años, la disponibilidad de recursos de agua dulce por persona ha disminuido en más de un 20% a nivel mundial.
 

Mejor gestión y más innovación 

El SOFA ofrece, por primera vez, una representación de la situación actual desglosada por zonas. Algo que, al combinarse con los datos históricos sobre la frecuencia de las sequías, permite una evaluación más integral de las limitaciones de agua en la producción de alimentos. Así, aunque las conclusiones extraídas no resultan extrañas, el informe es de un gran valor por la concreción de los datos que exhibe.  

En líneas generales, se subraya la importancia de producir más con menos, especialmente en el sector de la agricultura, el mayor usuario de agua del mundo. Mejorar la gestión del agua, juntamente al apoyo de unas instituciones sólidas y una gobernanza eficaz, resulta fundamental para garantizar la seguridad alimentaria y la nutrición a nivel mundial y contribuir a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Con todo, se urge, a adoptar una contabilidad sólida de los recursos hídricos, una asignación clara y tecnologías modernas, así como cambiar a cultivos que consumen menos agua.

La FAO es el organismo responsable del indicador 6.4.2 de los ODS, que mide la presión de las actividades humanas en los recursos naturales de agua dulce. En el SOFA admite que los compromisos acordados internacionalmente respecto de los ODS aún son posibles, pero solo si se hace “un uso más productivo y sostenible del agua dulce y las aguas pluviales en la agricultura”, que representan más del 70 % de las extracciones mundiales de agua.

Puedes leer el informe completo, aquí. 
 

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